Hatzidakis and Santorini’s Vinsanto / Hatzidakis e il Vinsanto di Santorini

For the italian version, please scroll down

What image would you associate with Santorini? The sea, the sunset over the caldera, the white painted villages as in a postcard and a glass of wine in your hand. But what wine? Today we take you to the historic Hatzidakis winery, located in Pyrgos Kallistis, a town in the heart of the island.

The Hatzidakis winery

The Hatzidakis winery was founded in 1997, when Konstantina Chryssou showed her husband Haridimos Hatzidakis the vineyards inherited from her family in the Pyrgos Kallistis area.

Haridimos immediately fell in love with the area and understood the potential of these abandoned Aidani vineyards. Konstantina’s family had in fact fled to Athens after the strong earthquake in 1956 which destroyed many houses on the island. To build the first kanavaki (small cellar) he then uses a cave already present on the land adjacent to the vineyard.


Since 1997 the winery has grown a lot and it was the first certified organic cultivator on the island. It now counts about 10 hectares of vineyards.

As for the winemaking, only indigenous yeasts are used and the wines are not filtered, so that they are certified as vegan due to the fact that albumin is not used to clear the wine.

The grapes of Santorini

Anyone who has been to Santorini and tasted a local wine has certainly tried Assyrtiko, the white grape variety native of the island. Given the excellent results of wines produced with this grape, it is also grown in other regions of peninsular Greece and on other islands. But it is on the volcanic soil of the motherland that it best expresses itself with its great freshness and minerality. Such soil has also allowed the majority plants to survive to the invasion of phylloxera: in fact, the majority of Assyrtiko vines are still ungrafted (“a piede franco” in Italian, the name of our blog).

Then there is the Aidani, widely grown on the island. A fragrant white grape, which some compare to Chardonnay. It is often vinified together with Assyrtiko to create wines balanced with the right aromas and structure.

For the reds Hatzidakis instead relies on Mavrotragano, Voudomato and Mandilaria, the latter two also used to produce two excellent sweet wines.

Vin Santo or Vinsato?

Vinsanto 2004
Vinsanto 2004

For the visitor who does not know it, reading vinsanto on a label or on a menu suggests an attempt to imitate italian Tuscan vin santo. Nothing could be more wrong, it’s not about those counterfeit imitations like Parmesano or Zottarella. Vinsanto (one word) is in fact a sweet wine (passito) typical of Santorini. The name, denoting clear Italian origins, dates back to the Venetian rule, when the island was a strategic outpost of the Serenissima. The Italians, who had found excellent conditions for growing vines, particularly appreciated the “vino di Santorini” (Santorini wine), which over time was transformed into “vino santo” and then changed to its current name.

It is produced only by indigenous white berried grapes (Assyrtiko and Aidani) of the island with the condition that 51% in the blend at least is Assyrtiko grape. It does not have the same aging method as our vin santo, which rests in full barrels.


Stella Hatzidakis welcomes us to the cellar, nowadays manged by her together with the other members of the family. Very kind and super prepared, she takes us to visit the cellar dug into the rock and guides us in the generous tasting of all the winery’s labels.

In this circumstance we feel so welcomed that a concept we learned at school comes to mind: philoxenia, hospitality, solidarity with foreigners. Perhaps it is the suggestion of Greece and its myth, but we really feel like we are reliving the hospitality offered to Ulysses at the Phaeacians’ court.


Aidani 2019 (PGI Cyclades): 6 months in stainless steel tanks. Flowers and fruits, very marine on the palate. 14% for this very fragrant wine ideal as an opener.

Santorini Familia 2020 (PDO Santorini): 100% Assyrtiko, mainly from Pyrgos area, 6 months in stainless steel tanks. It is the winery’s flagship wine with 25,000 bottles a year. Citric, marine and volcanic, a vertical and perfect wine as a pairing with Gruyere from Naxos. Recommended pairing: the Santorini fava, a very good cream of split yellow peas.

Skitali 2018 (PDO Santorini): produced only since 2016, in honour of Stella Hatzidakis’s father, it is still a 100% Assyrtiko that remains 1 year on the lees and then 1 year in the bottle before being marketed. A more rounded version of the previous wine, creamier and with bread crust notes.

Santorini Cuvée N ° 15 vintage 2020
Santorini Cuvée N ° 15 vintage 2020
Skitali Barrel 2018
Skitali Barrel 2018
Santorini Familia 2020
Santorini Familia 2020

Santorini Cuvée N ° 15 vintage 2020 (PDO Santorini): always the same blend as the previous ones, by the winery’s own cultivated grapes and organic, it is the result of a successful experiment and takes its name from the number of the test barrel. Aging for 6 months on the lees. We can define it as a fair compromise between the Familia and the Skitali, very balanced and elegant. It bares also the organic certification.

Nikteri 2019 (PDO Santorini): it means “night shift”, because this Assyrtiko was harvested and pressed during the night to avoid high temperatures. After being rhyme it remains on skin contact for 12 hours. It ages for 1 year in second passage 500-liter oak barrels. About 15% of the grapes comes from a late harvest, the last for this vine. Definitely a meal wine, to be tasted perhaps accompanied by an excellent chicken souvlaki.

Skitali Barrel 2018 (PDO Santorini): here is the curious version of the Skitali with a wooden passage, produced in only 180 magnums bottles. A real rarity, therefore, which we taste with great pleasure. The tertiary notes of the wood are less perceptible than in the previous wine, it is very round but keeps a nice almond finish.


Rosette 2020
Rosette 2020

Rosette 2020 (PGI Cyclades): for this vintage made from 100% Voudomato, the wine has a beautiful onion skin color. Produced in approximately 800 bottles, it is very mineral and citric, despite the fruit aromas.

Rosette 2018 (PGI Cyclades): completely a different wine, since in the past 100% Mandilaria was used. It is a grape with very concentrated colors, which “tinges”. In the glass, in fact, the color is bright coral, the taste is much more mineral, volcanic and also tannic. Perfect pairing: domatokeftedes, the tomato fritters typical of the Cyclades.


Mavrotragano 2017 (PGI Cyclades, Mavrotragano): made 100% from the vine of the same name, it remains on skin contact for 5-7 days and refines for 18 months in wood after fermentation. It is a rather tannic grape, the name means black and crunchy. Hints of red fruit, chocolate, slightly ethereal, with a smoky note. The mouth is very soft and round.

Mavrotragano 2015: fresher vintage, despite the two additional years of aging, a greater freshness and balsamicity is perceived. The ethereal notes here are slightly animal and resin-like. Perfect to accompany a stifado (stew).

Mavrotragano 2017 & 2015
Mavrotragano 2017 & 2015


Here we enter a world apart, truly interesting and unique. The grapes destined for sweet wines are harvested and left to dry in the sun directly in the vineyards, on tarpaulins. After vinification they spend 3 months in stainless steel tanks and then remain in cask for 10 to 16 years, depending on the wine.

Grapes drying in the sun / Uva ad appassire al sole
Grapes drying in the sun / Uva ad appassire al sole

Nama 2004 (PGI Cyclades): 100% Mandilaria has a residual sugar of about 240 g/l, it remains for 15 years in cask before being sold on the market. Great sweetness, but balanced by the still present tannin. Raisins and apricot on the palate. To be paired with dark chocolate or dried fruit.

Vinsanto 2004 (PDO Santorini): with a dark and impenetrable color. You wouldn’t think so, but this wine is made up of 80% Assyrtiko and 20% Aidani, two white grape varieties. It remains in cask for 16 years, it has a sugar residue slightly higher than Nama, of about 250 g/l and it is a completely different wine from the previous one. You can feel the caramel, the honey, the chocolate. The mouth has an incredible acidity, which makes you want to drink it again despite the sweetness. Perfect marriage with blue cheeses.

Voudomato 2008 (PGI Cyclades): 100% from Voudomato red grapes, it is perhaps the wine that has less equivalent among ours. Extreme sweetness, 340 g/l of residual sugar, but also extreme flavor. The palate is both shocked and fascinated by these two extremes at the same time, in a frenetic alternation between sweet and savory while the long persistence slowly fades. Impossible to think of cheeses here as a pairing, too salty: a chocolate cake is probably the right compromise.

Voudomato 2008
Voudomato 2008

We say goodbye to Santorini and Hatzidakis

We thank Stella Hatzidakis again for her philoxenia and we congratulate her and her family for having carried on the production of these extremely interesting wines which deserve to be known more in the rest of Europe.

In this regard, if you are interested in tasting them, you can contact the company or directly your local distributor.



Versione italiana

Hatzidakis e il Vinsanto di Santorini

Quale immagine assocereste a Santorini? Il mare, il tramonto sulla caldera, i paesini dipinti di bianco come in una cartolina e un calice di vino in mano. Ma che vino? Oggi vi accompagniamo nella storica cantina Hatzidakis, situata Pyrgos Kallistis, un paese nel cuore dell’isola.

L’azienda Hatzidakis

L’azienda Hatzidakis viene fondata nel 1997, quando Konstantina Chryssou mostra al marito Haridimos Hatzidakis i terreni vitati ereditati dalla famiglia nella zona di Pyrgos Kallistis. Haridimos si innamora immediatamente della zona e capisce il potenziale di queste vigne di Aidani ormai abbandonate. La famiglia di Konstantina era infatti scappata ad Atene dopo il forte terremoto del 1956 che distrusse molte abitazioni dell’isola. Per costruire la prima kanavaki (piccola cantina) utilizza poi una caverna presenta sul terreno adiacente alla vigna.

Dal ’97 ad oggi l’azienda si è sviluppata molto ed è stata la prima cantina certificata biologica dell’isola. Ora vanta circa 10 ettari vitati.

Per quanto riguarda la vinificazione si utilizzano solo lieviti indigeni e i vini non vengono filtrati, tanto da essere certificati come vegani per il fatto che non si utilizza l’albumina nelle chiarifiche.

Le uve di Santorini

Chi è stato a Santorini e ha assaggiato un vino locale, ha certamente provato l’Assyrtiko, il vitigno autoctono a bacca bianca dell’isola. Dati gli ottimi risultati dei vini prodotti con quest’uva, viene anche coltivato in altre regioni della Grecia peninsulare e su altre isole. Ma è sul suolo vulcanico della madre patria che si esprime al meglio con la sua grande freschezza e mineralità. Suolo che ha consentito a molte piante anche di passare indenni l’invasione della fillossera: in generale infatti le viti di Assyrtiko sono ancora a piede franco.

C’è poi l’Aidani molto coltivato sull’isola, un’uva bianca profumata, che alcuni paragonano allo Chardonnay. Spesso viene vinificato insieme all’Assyrtiko per creare vini equilibrati di profumi e struttura.

Per i rossi invece Hatzidakis si affida al Mavrotragano, al Voudomato e al Mandilaria, questi ultimi due utilizzati anche per produrre due ottimi vini dolci.

Vin Santo o Vinsato?

Per il visitatore che non lo conosce, leggere vinsanto su un’etichetta o su un menu fa pensare ad un tentativo di imitazione del nostro toscano vin santo. Niente di più sbagliato, non si tratta di quelle imitazioni contraffatte tipo il Parmesano o la Zottarella. Il vinsanto (tutto attaccato) è infatti un vino dolce passito tipico proprio di Santorini. Il nome, di chiare origini italiane, risale al dominio veneziano, quando l’isola era un avamposto strategico della Serenissima. Gli italiani, che avevano trovato ottime condizioni per la coltivazione della vite, apprezzavano particolarmente il “vino di Santorini”, che con il tempo si è trasformato in “vino Santo” per poi arrivare all’attuale appellativo.

The cellar / la cantina
The cellar / la cantina
Riserva storica
Riserva storica Hatzidakis

Si produce soltanto da uve a bacca bianca autoctone (Assyrtiko e Aidani), con la condizione che almeno il 51% del blend sia Assyrtiko. Non ha inoltre lo stesso metodo di affinamento del nostro vin santo che riposa in botti scolme.


Thanks for Philoxenia / Grazie per la Filoxenia
Thanks for Philoxenia / Grazie per la Filoxenia

In cantina ci accoglie Stella Hatzidakis, che oggi gestisce la cantina insieme agli altri componenti della famiglia. Gentilissima e super preparata, ci fa visitare la cantina scavata nella roccia e ci guida nella generosa degustazione di tutte le etichette dell’azienda.

In questa circostanza ci sentiamo talmente accolti e ben accetti che ci torna in mente un concetto appreso tra i banchi di scuola: filoxenia, l’ospitalità, la solidarietà verso gli stranieri. Forse è la suggestione della Grecia e del suo mito, ma ci sembra davvero di rivivere l’accoglienza offerta ad Ulisse alla corte dei Feaci.


Aidani 2019 (PGI Cyclades): 6 mesi in acciaio. Fiori e frutti in bocca, molto marino al palato. 14% per questo vino profumatissimo ideale come apripasto.

Aidani 2019
Aidani 2019
Some of the wines / Alcuni vini
Some of the wines / Alcuni vini

Santorini Familia 2020 (PDO Santorini): 100% Assyrtiko, prevalentemente dalla zona di Pyrgos, 6 mesi in acciaio. È il vino di punta dell’azienda con 25.000 bottiglie l’anno. Citrino, marino e vulcanico, un vino verticale e perfetto come abbinamento alla groviera di Naxos. Accostamento consigliato, la fava di Santorini, una buonissima crema di piselli gialli spezzati.

Skitali 2018 (PDO Santorini): prodotto solo dal 2016, in onore del padre di Stella Hatzidakis, è sempre un Assyrtiko 100% che rimane 1 anno sui lieviti e poi 1 anno in bottiglia prima di essere commercializzato. Una versione quindi più rotonda del precedente vino, note più cremose e di panificazione.

Santorini Cuvée N° 15 annata 2020 (PDO Santorini): stesso uvaggio dei precedenti, biologico e coltivato interamente dall’azienda, è il frutto di un esperimento ben riuscito e prende il nome dal numero della vasca di prova in acciaio. Affinamento di 6 mesi sui lieviti. Possiamo definirlo un giusto compromesso tra il Familia e lo Skitali, molto equilibrato ed elegante. Certificato biologico.

Nikteri 2019
Nikteri 2019 Hatzidakis

Nikteri 2019 (PDO Santorini): significa “turno di notte”, perché questo Assyrtiko veniva appunto vendemmiato e pressato durante le ore notturne per evitare il caldo. Dopo essere rimasto 12 ore sulle bucce, affina per 1 anno in botti di rovere da 500 litri di secondo passaggio. Circa il 15% delle uve proviene da una vendemmia tardiva, l’ultima per questo vitigno.

Un vino sicuramente da pasto, magari accompagnato ad un ottimo souvlaki di pollo.

Skitali Barrel 2018 (PDO Santorini): ecco la curiosa versione dello Skitali con un passaggio in legno, prodotta in soli 180 esemplari imbottigliati in delle magnum. Una vera rarità quindi, che assaggiamo con estremo piacere. Le note terziarie del legno si sentono meno rispetto al precedente vino, è molto rotondo ma mantiene un bel finale ammandorlato.


Rosette 2020 (PGI Cyclades): in questa annata composto al 100% da Voudomato, è di un bellissimo color buccia di cipolla. Prodotto in 800 bottiglie circa, è molto minerale e citrino, nonostante il naso fruttato.

Rosette 2018 (PGI Cyclades): completamente un altro vino, dato che in passato veniva usato il Mandilaria in purezza. È un’uva con colori molto concentrati, che “tinge”. Nel calice, infatti, il colore è corallo acceso, assaggiandolo è nettamente più minerale, vulcanico e anche tannico. Abbinamento perfetto: domatokeftedes, le frittelle al pomodoro tipiche delle Cicladi.


Mavrotragano 2017 (PGI Cyclades, Mavrotragano): composto al 100% dall’omonimo vitigno, resta 5-7 giorni sulle bucce e dopo la fermentazione affina per 18 mesi in legno. È un’uva piuttosto tannica, il nome significa nero e croccante. Sentori di frutta rossa, cioccolato, leggermente etereo, con una nota fumé. In bocca è molto morbido e rotondo.

Mavrotragano 2015: annata più fresca, nonostante i due anni in più di invecchiamento, si percepisce una maggiore freschezza e balsamicità. Le note eteree qui sono leggermente animali e di resina. Perfetto per accompagnare uno stifado (stufato).

A glass of Mavrotragno / Un calice di  Mavrotragno
A glass of Mavrotragno / Un calice di Mavrotragno


Qui entriamo in un mondo a parte, veramente interessante ed unico. Le uve destinate ai vini dolci vengono raccolte e lasciate a seccare al sole direttamente nei vigneti, su dei teloni. Dopo la vinificazione passano 3 mesi in acciaio per poi restare in botte dai 10 ai 16 anni, a seconda del vino.

Grapes drying in the sun / Uva ad appassire al sole
Grapes drying in the sun / Uva ad appassire al sole

Nama 2004 (PGI Cyclades): 100% Mandilaria ha un residuo zuccherino di circa 240 g/l, resta per 15 anni in botte prima di essere messo in commercio. Grande dolcezza, ma bilanciata dal tannino ancora presente. Uva passa e albicocca al palato. Da abbinare con cioccolato amaro o frutta secca.

Vinsanto 2004 (PDO Santorini): dal colore scuro e impenetrabile. Non si direbbe, ma questo vino è composto all’80% da Assyrtiko e al 20% da Aidani, due vitigni a bacca bianca. Resta in botte per ben 16 anni, ha un residuo zuccherino poco superiore al Nama, di circa 250 g/l ed è un vino completamente diverso dal precedente. Si sente il caramello, il miele, il cioccolato. In bocca ha un’acidità incredibile, che invoglia a riberlo nonostante la dolcezza. Matrimonio perfetto con formaggi erborinati.

Voudomato 2008 (PGI Cyclades): 100% da uva rossa Voudomato, è forse il vino che meno trova un equivalente tra i nostri. Estrema dolcezza, ben 340 g/l di zucchero residuo, ma anche estrema sapidità. Il palato rimane allo stesso tempo shockato e affascinato da questi due estremi, in un’alternanza frenetica tra dolce e salato mentre la lunga persistenza si affievolisce lentamente. Impossibile pensare ai formaggi qui come abbinamento, troppo sapidi: una torta al cioccolato è probabilmente il giusto compromesso.

Salutiamo Santorini e Hatzidakis

Ringraziamo ancora Stella Hatzidakis per la sua filoxenia e facciamo i complimenti a lei e alla sua famiglia per aver portato avanti la produzione di questi vini estremamente interessanti e che meritano di essere conosciuti di più nel resto di Europa.

A questo proposito, se siete interessati ad assaggiarli, potete contattare l’azienda o direttamente Sarfati, il distributore in Italia.



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